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カトリック教徒の大切な祝日、イースター
今年は4月21日!

カトリック教徒にとって大切な行事のひとつ、イースター。日本でも少しずつその名が知られるようになってきましたが、その日にどのような意味があるのか、何をする日なのか、詳しく知る人は少ないでしょう。
カトリック教徒の多いグアムではイースターは一大イベント。当日教会で祈りを捧げる様子や、家族・友人など親しい者同士で催される盛大なパーティ、子供たちによる「エッグハント」というゲームが紹介されることは多いのですが、敬虔なカトリック教徒の人たちはイースター当日の1か月以上も前から関連行事が始まっています。
今回はカトリック教徒にとってのイースターをご紹介します。
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春の到来を告げるとも言われるイースター。
こちらはKマートのイースターコーナー。
春爛漫といった感じです。

イースターは、イエス・キリストが十字架にかけられて亡くなった日から3日後に復活したことを祝うカトリック教徒の祝日。日本語では「復活祭」と訳されることが多いようです。『春分の日の後の、最初の満月の次の日曜日』と決められているため、イースターの日にちは毎年変わります。だいたい3月後半から4月後半が多いようです。

しかしカトリック教徒の人たちは、イースター当日の1か月以上も前からその日に向けての準備が始まります。皆さんは「アッシュ・ウェンズデー(Ash Wednesday, 灰の水曜日)」という言葉を聞いたことがあるでしょうか?イースターから46日前の水曜日のことで、カトリック教徒たちはこの日からイースターまでの期間、食事の節制や祝宴の自粛などを行うのです。
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アッシュ・ウェンズデーの日、
カトリック教徒たちは朝教会で祈りをささげ、
額に黒い炭で十字架の印を付けてもらいます。
炭が使われる理由として
旧約聖書の「人は塵から生まれ、塵に帰る」
という言葉に由来すると言われ、
罪を深く悔い改める者がその印として灰を被ったことに
由来するなどと言われています。
今年のアッシュ・ウェンズデーは3月6日(水)。
この日は額に炭をつけた人をたくさん見かけました。
アッシュ・ウェンズデーからイースター前日までの期間をレント(Lent)と言い、カトリック教徒たちが十字架に架けられ亡くなったイエス・キリストの受難を思い返し、祈りを捧げ、自己を見つめ直す期間と言われています。アッシュ・ウェンズデーとレント期間の金曜日に肉料理を断つのが一般的で、BBQが大好きなグアムの人たちも金曜日は肉料理を我慢して、シーフードを食する人が増えます。ツーリストの皆さんもこの時期、グアムのレストランを訪れると「レントメニュー(Lent Menu)」というのを見かけることがあるでしょう。ここには肉料理は一切なく、魚料理が登場しています。
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こちらはファミリーレストラン、キングス(Kings)のレントメニュー。
フィッシュフライ、サーモンカレー、
エビの炒飯などシーフード料理が並びます。
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ファーストフードでもレントメニューが登場です。
こちらは日本でもおなじみのケンタッキー・フライドチキンのレントメニュー。
代表メニューのフライドチキンの他、
シーフードメニューが充実!
さて、レント期間が終わるといよいよイースター当日。今年のイースターは4月21日(日)です。この日はイエス・キリストの復活を祝う日なので、盛大な料理を用意して楽しい時間を過ごします。パーティのデコレーションやインテリアには生命の誕生、復活の象徴として卵の形をしたものや、多産のウサギにあやかってイースターバニーと呼ばれるウサギのアイテムが数多く登場します。
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イースターは毎年3月、または4月に行われるため
「春を告げるイベント」とも言われています。
イースターアイテムは春らしいパステルカラーのものが数多く登場。
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卵やウサギのアイテムもたくさん!
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プラスチックの卵はエッグハントに使うもの。
エッグハントとは宝探しゲームです。
キャンディなどのお菓子が入った卵を、子供たちは夢中になって探します。
イースター前や当日は子供向けの楽しいイベントも開催されます。
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エッグハントやイースターバニーとの撮影会を楽しめる
『スプリング・カーニバル(Spring Carnival)』。
3月31日(日)2:00PM~5:00PMまで、
ヒルトングアム・リゾート&スパ(Hilton Guam Resort &Spa)で開催されます。
参加にあたり、前売り券は$10、当日会場で購入する場合は$15。
前売り券はヒルトングアム・リゾート&スパで購入できます。
4月に入るともっと多くのイースターイベントの案内が出てくるでしょう。イベントを開催するホテルもありますので、ぜひ宿泊するホテルでチェックしてくださいね。ツーリストの皆様もグアムのイースター、ぜひお楽しみください!

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